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致力公民科技 生動呈現視覺化資訊

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【記者張然、王林曄/台北市報導】中央政府總預算視覺化、報導者的急診室人生新聞遊戲、新聞e論壇的里長事務知多少問卷式介紹、上下游新聞市集的低溫宅配專題視覺化……這些看似毫不相關的專題的背後其實都來自於同一個人的支援 — — g0v零時政府的共同發起者之一吳泰輝(Kirby)。

「臨時起意」 發起g0v

Kirby在台大資訊工程研究所畢業後,考上了台大資訊工程學系博士班,但後來因為家庭原因,考慮到年紀與經濟因素,半途離開學術界,進入職場。Kirby曾經在聯發科技股份有限公司擔任工程師,但是因為理念原因和想創業的決心離開聯發科。二〇一二年底,在因緣際會下,Kirby「臨時起意」,和一群程序設計師發起g0v,一邊創業一邊投身於公民科技。

二〇一二年底,Kirby看到一個政府經濟動能推升方案的廣告,廣告的大致意思是經濟方案很複雜,不要問具體是什麼,只要做就對了。Kirby認為,民眾應該知道政府把錢用在哪裡,才能有效監督。所以他產生了一個想法,做一個專案,讓政府預算視覺化。二〇一二年,紐約時報做了一個歐巴馬政府2013年的預算視覺化圖表,Kirby參考其形式,再增加一些功能,把政府預算視覺化,做成一個完整的「中央政府總預算」網站。這個專案使得Kirby和其他一些工程師在Yahoo舉辦的黑客松(時長在幾天到一周不等的跨領域專案合作活動)比賽中獲得了佳作獎,拿到的獎金正是g0v的第一桶金。

「中央政府總預算」網站政府預算變化圖。 攝影/張然

在g0v的「關於」頁面上,有這樣一句話:「g0v.tw 是一個推動資訊透明化的社群,致力於開發公民參與社會的資訊平台與工具。」g0v希望打造資訊透明化,參與者來自不同領域,每月有一兩場聚會和一場黑客松,為公民帶來更多的可能性。

創立視覺化平台 為媒體人降低資訊門檻

Kirby認為做資料視覺化需要一定的資訊門檻,而對於大部分媒體人來說,這個門檻並不低。Kirby希望幫助不會寫程式碼的人製作資訊圖表,所以開發了通用性的視覺化平台PlotDB。

Kirby將市面上幾乎所有的圖表都蒐集起來,製作自己的版本放在plotdb網站上供人使用。這些圖表裡除了簡單的直方圖、折線圖,還有「棒棒圖」(Lollipop Chart)、「波浪圖」(Streamgraph)等。使用者可以選擇自己想要的類型,直接在模板表格內填入自己的數據和類目,還能調整顏色、尺寸,甚至做色盲測試,也就是確保色盲者也能看出圖表顏色區別。

PlotDB提供的部分圖表。 PlotDB/提供

PlotDB提供免費使用,也有多種付費方案,使用者可以根據自身需要決定。付費可以提供更多下載格式、增加儲存空間和瀏覽次數限制、獲得源碼授權等,而對於媒體,PlotDB更提供專業的客製化方案。

為呈現不同專題 媒體按需取用

Kirby曾與不同媒體合作,用視覺化的方式呈現了很多不同的議題,其中有新聞e論壇的里長知多少,用問卷的形式告訴網站使用者台灣里長的相關資訊;也有報導者創刊後的第一個新聞遊戲急診人生,「讓讀者設身處地理解醫師的困難,透過遊戲引導他們深入背後的議題、關注醫療崩壞的冰山一角」。

也有媒體通過PlotDB,用視覺化形式豐富新聞專題內容。報導者的「里約奧運看門道」用世界地圖呈現里約奧運各國的金牌總數;關鍵評論網的「五張圖看十年來性侵案面貌」用條形圖、金字塔圖等呈現性侵事件的數量、男女比例等資訊;遠見雜誌的「變調的水果王國」、上下游新聞市集的「低溫宅配專題」等也同樣使用了PlotDB的圖表。

雖然視覺化的使用越來越簡易,媒體可以套用的樣板越來越多,但是Kirby仍然認為,媒體與程式人員的合作是必要的。就算樣板再怎麼多,尋找合適的樣板仍會是媒體視覺化議題內容的一個難點,這時候媒體與程式人員的溝通和協作就能提高工作效率。

跨領域合作 希望結合軟體技術和領域知識

Kirby之前做過一個癌症罹患率的泡泡圖,但是他誤將就診率資料等同於罹患率資料,二者其實不一樣。其中,桃園龍潭的就診率很高,這導致數據看起來讓人誤以為該地癌症罹患率非常高,但事實並不是這樣。所以Kirby認為,光有軟體技術不行,還要具備領域知識,這兩方面的專家跨領域合作會提高效率。

吳泰輝(Kirby Wu)製作中央政府總預算視覺化網站。 攝影/張然

Kirby在輔仁大學新聞傳播學系、資訊工程學系和動態資訊視覺設計微學分學程共同開設的「資訊視覺化」課程擔任業師,該課的開設老師范姜永益說,以前資訊大部分只運用在科技和商業上,但是現在更多結合生活中的各種不同運用。因此,資訊人應該與其他領域的人合作,不僅要了解該領域需求,更要多發表自己的想法。另一名開課老師賴盈如說,若以做一個專案為目的跨領域合作,先產制內容再進行資訊化和美工更像是獨立作業。如果幾個領域的專家共同討論商議,這個團隊合作才更有價值。

 

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加入時間: 2007.04.03

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